坚守科技一线的人们

坚守科技一线的人们

  中国南极昆仑站。

  新华社发

坚守科技一线的人们

  刘永忠(右二)研究员和学生在南繁基地进行玉米授粉。

  华中农业大学供图

坚守科技一线的人们

  千里岩海洋环境监测站所在的千里岩岛全貌。

  王致中摄

  贵州,500米口径球面射电望远镜——

  “保障望远镜的正常运行,让‘天眼’越来越明亮”

  春节,是中国人阖家团聚的日子。而对于中国科学院野外台站的科研人员来说,过节与平时并没什么两样,他们中的一部分人仍坚守在工作岗位。

  被称为中国“天眼”的500米口径球面射电望远镜(FAST),是目前世界上最大单口径射电望远镜,地处贵州省黔南布依族苗族自治州平塘县克度镇大窝凼。严冬之际,吴若飞在这里度过了他第一个不回家的春节。

  吴若飞是FAST调试组机械小组成员之一,平时主要负责现场机械设备运行维保工作,保障望远镜设备处于良好的运行状态,以及操作索驱动控制系统,配合天文观测任务。FAST是在2016年底正式建成启用的,目前它仍处于试运行调试期。

  “很快就要对外正式开放。”吴若飞说,临近春节那几天,他和同事们一直在为FAST的整体验收做着各种准备工作。“验收通过之后,先是对国内开放,让天文科学家们可以利用FAST开展项目研究。”

  射电望远镜运行是多系统共同作用的结果,需要不少人时刻关注各系统的状态,并进行相应的操作。因此,设备运行和观测工作全年节假日无休,春节也不例外。不久前,FAST刚刚更新了控制操作系统,这个春节假期的观测任务被安排得满满当当。

  吴若飞说:“主要还是以天文观测为主,观测值班时需要全程盯着各项数据,一点都不能马虎。每天还要到望远镜现场进行日常的巡检及设备维保维修。如果在总控室观测时发现异常或报警,需要立即到现场去处理。”

  不过,比起FAST初建时,现在科研人员的居住条件已经改善了很多,还有篮球场、羽毛球场等体育娱乐设施。

  “我们刚刚修建好一个7人制的足球场。过年值班之余,大伙儿还在一起打了打篮球、踢了踢足球,业余生活还是挺丰富的。”吴若飞说。

  虽然过年没能回家,但吴若飞觉得很值得。最让他和同事们高兴的是,经过大家两年多的精心调试,如今“天眼”的“视力”越来越好,各项科学发现也随之开始。截至2019年1月底,FAST已经探测到79颗优质的脉冲星候选体,其中有55颗得到认证。

  吴若飞说,搜寻和发现射电脉冲星是FAST核心科学目标。“脉冲星由恒星演化和超新星爆发产生,具有在地面实验室无法实现的极端物理性质,是理想的天体物理实验室。对其进行研究,有希望得到许多重大物理学问题的答案。”

  今后,随着FAST的正式对外开放,还将会有更多更重大的科学发现。

  “我和同事们也会继续努力做好各种调试和维护工作,保障望远镜的正常运行,让‘天眼’越来越明亮。”吴若飞说。

  海南,南繁育种基地——

  “干这一行,我们都是把一年当作两年用”

  1月25日,华中农业大学植物科学技术学院年终总结会如期举行,全院教职工在这一天“理论上”进入了休假状态。

  “人们都羡慕当老师可以有寒暑假,其实对我们华中农业大学的教师和科研工作者来说,假期是‘假’的。”水稻育种专家、华中农业大学水稻团队牟同敏教授告诉记者,学院总结会一结束,中国科学院张启发院士的水稻研究团队、植物科学技术学院院长严建兵教授的玉米研究团队的成员们就开始急忙准备行装,奔赴千里之外的海南南繁基地进行水稻、玉米、棉花等作物的科学研究。

  水稻、玉米、棉花都是夏季作物,只有在日最低温度高于20摄氏度以上,才能正常生长。为了缩短育种时间,科学家们探索出了“南繁”这个办法,每年冬季到气温在20摄氏度以上的海南陵水和三亚育种。通过“南繁”,科研工作者能把育种时间缩短一半,做到“一年两种”或者“一年多种”。

  仔细算算,华中农业大学从事这三大作物研究的老师有100多人,研究生有600多人,为了加快研究进展,他们自20世纪70年代以来,每年冬季都会进行“南繁”科研。

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